Por que as orcas são chamadas baleias assassinas? © Reprodução Por que as orcas são chamadas baleias assassinas? 
 
Pergunta da leitora Ana Clara Vilela, Três Corações, MG
Porque elas realmente são assassinas – mas de baleias! Pescadores espanhóis criaram a alcunha “assassina de baleias” ao vê-las em ação no século 18.

 Mas a fama de má só se popularizou na década de 1970, graças a um filme cujo título deturpou o antigo apelido: Orca – A Baleia Assassina mostrava um animal em busca de vingança contra os pescadores que mataram sua família.

O problema é que a orca nem baleia é. Inteligente e sociável, ela é, na verdade, uma parente grande do golfinho. Os ataques a humanos são raríssimos, e a maioria acontece em cativeiro. 

O caso mais famoso é o de Tilikum, que matou sua treinadora do parque Sea World, nos EUA, em 2010, e inspirou o documentário Blackfish

Na natureza, só há um caso de mordida de orca registrado.
FONTES National Geographic, Herald Tribune, BBC e WWF